Die Gründung.
Die Johannes-Rau-Forschungsgemeinschaft (JRF) wurde am 2. April 2014 mit einem Festakt in der Villa Horion in Anwesenheit von Christina Rau, der Frau des verstorbenen ehemaligen NRW-Ministerpräsidenten und späteren Bundespräsidenten Johannes Rau, gegründet. Die JRF ist die neue Dachorganisation für 15 rechtlich selbstständige, gemeinnützige außeruniversitäre Forschungseinrichtungen mit mehr als 1.200 Beschäftigten in Nordrhein-Westfalen und einem Umsatz von 80 Millionen Euro. Die Aufnahme in die Johannes-Rau-Forschungsgemeinschaft setzt herausragende Forschung an Fortschrittsthemen und die Erfüllung von einheitlichen Qualitätsstandards voraus. Neben den 15 wissenschaftlichen Mitgliedern ist das Land NRW ebenfalls Mitglied, vertreten durch das Wissenschaftsministerium. Zu den gemeinsamen Aufgaben der JRF gehören die Forschungskooperation, die Förderung von wissenschaftlichem Nachwuchs, die Öffentlichkeitsarbeit und eine regelmäßige Evaluation der Mitgliedsinstitute.
 
Isabel Pfeiffer-Poensgen, Ministerin für Kultur und Wissenschaft des Landes Nordrhein-Westfalen:

„Die Johannes-Rau-Forschungsgemeinschaft hat sich seit ihrer Gründung im Jahr 2014 fest in der Nordrhein-Westfälischen Wissenschaftslandschaft etabliert. Drittmittelstark und bestens vernetzt, schlagen die 15 JRF-Institute im Sinne einer „Dritten Mission“ eine Brücke zwischen Wissenschaft und Praxis. Die Bandbreite der Institute, von den Ingenieur- zu den Gesellschaftswissenschaften, ermöglicht interdisziplinäre Projekte zur Erforschung des Wandels von der Industrie- zur Wissensgesellschaft. Mit ihren Schwerpunkten in den Bereichen Digitalisierung, Stadtentwicklung, Industrie, Umwelt und Integration geben sie wichtige Impulse zur Beantwortung der Zukunftsfragen unserer Gesellschaft.“

(Bildrechte: MKW/Bettina Engel-Albustin 2017)
„Fortschritt nach menschlichem Maß kennt seinen Wert und weiß um seine Werte.“
(Johannes Rau, Berliner Rede 2001)
 
Die Mitgliederversammlung.
Die Mitgliederversammlung ist neben Vorstand und Kuratorium das wesentliche Leitorgan. Ihre Aufgaben sind vielfältig: Unter anderem beschließt sie die Aufnahme und den Ausschluss von Mitgliedern, wacht über das strategische Gesamtkonzept und die Grundsätze der Erfolgskontrolle, bestellt die Mitglieder des Vorstands und des Kuratoriums und ist für die Satzung und die Beitragsordnung des Vereins zuständig. Die Mitgliederversammlung kommt mindestens einmal jährlich zusammen. Den Vorsitz hält der Vertreter des Landes, der auch die Mitgliederversammlung leitet.
 
Der Vorstand.
Der Vorstand ist für die Verfolgung der Gesamtstrategie der JRF verantwortlich. Er ist an die Beschlüsse der Mitgliederversammlung gebunden und ist ihr gegenüber berichtspflichtig. Die Mitglieder des Vorstands werden von der Mitgliederversammlung für eine Zeit von fünf Jahren bestellt.
Prof. Dr. Dieter Bathen
Vorstandsvorsitzender und wissenschaftlicher Vorstand
(Institut für Energie- und Umwelttechnik [IUTA] & Universität Duisburg-Essen)
Ramona Fels
Stellvertretende Vorstandsvorsitzende und kaufmännischer Vorstand
(Leiterin der JRF-Geschäftsstelle)
Prof. Dr. Uwe Schneidewind
Wissenschaftlicher Vorstand
(Wuppertal-Institut & Bergische Universität Wuppertal)
Das Kuratorium.
Das Kuratorium berät die übrigen Organe der JRF in wissenschaftlichen und strategischen Fragen sowie im Hinblick auf das Evaluierungsverfahren. Dem Kuratorium gehören bis zu 18 Persönlichkeiten insbesondere aus Gesellschaft, Wirtschaft, Wissenschaft und Politik an, die den Vereinszweck wegen ihrer besonderen Beziehung zu Wissenschaft und Forschung zu fördern vermögen. Die ehrenamtlich tätigen Mitglieder des Kuratoriums werden von der Mitgliederversammlung für eine Amtszeit von in der Regel fünf Jahren berufen.

Gunther Adler
Staatssekretär im Bundesinnenministerium

Dr. Joachim Paul
Ehem. wissenschaftspolitischer Sprecher der Piraten im NRW-Landtag

Michael Bayer
Hauptgeschäftsführer der IHK Aachen

Christine Prußky
Freiberufliche Journalistin; ehem. Leitende Redakteurin der duz

Dr. Stefan Berger, MdL
Wissenschaftspolitischer Sprecher der CDU im NRW-Landtag

Ulrike Schell
Mitglied der Geschäftsleitung der Verbraucherzentrale NRW

Holger Ellerbrock
Ehem. Sprecher im Bauausschuss des NRW-Landtages (FDP)

Karl Schultheis, MdL (Vorsitzender)
Mitglied im Wissenschaftsausschuss des NRW-Landtages (SPD)

Dr. Thomas Kathöfer
Hauptgeschäftsführer der AiF  

Dr. Ruth Seidl
Ehem. wissenschaftspolitische Sprecherin der Grünen im NRW-Landtag

Prof. Dr. Notburga Ott (stellv. Vorsitzende)
Lehrstuhl für Sozialpolitik und Institutionenökonomik, Ruhr-Uni Bochum

Dr. Gabriele Wendorf
Wissenschaftliche Geschäftsführerin des Zentrums Technik und Gesellschaft der TU Berlin